共享单车“凉了” 共享滑板车会是一门好生意吗?

来源:   硅谷密探  2018-10-17  浏览4477次  

[摘要]共享电动滑板车(electric scooter)已经成为今年以来资本市场的风口和媒体讨论的热点,共享滑板车证明自己能创造一个好的商业模式吗?


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中国电动车网获悉,继摩拜以27亿美元“卖身”美团后,共享单车另一巨头ofo已经身陷僵局难以支撑,包括海外业务在逐步撤出或暂停,供应商欠款问题迟迟未得解决等,资本市场对其估值在持续下跌。

 

共享单车是不是一门好生意?目前它是没通过市场的验证,越来越多人对其唱衰。

  

而在大洋彼岸的硅谷,我们注意到:共享电动滑板车(electric scooter)已经成为今年以来资本市场的风口和媒体讨论的热点:比如独角兽Bird在今年六月的C轮融资拿到三亿美元,且有18家一二线VC争相加入;而另一独角兽Lime Bike直接改名Lime,开始重点推广共享滑板车。此外,Uber和Lyft也开始进军该领域,且有Spin、Scoot和Skip等一众创业公司崛起。


看起来一派盛世繁花的景象,堪比当年共享单车“彩虹大战”的盛况。


然而,共享滑板车能做到共享单车未完成的任务:证明自己能创造一个好的商业模式吗?非也。在我们看来,共享滑板车尚未真正起飞,就遇到了比共享单车更多的麻烦。


影响交通市容,危险指数有增无减


之前共享单车大规模投放时,招致了大量“影响市容市貌”的批评,此外大量的共享单车堆积也会堵塞交通,比如占据了地铁出入口有限的空地;给城市管理带来额外负担,近期北京通惠河中就发现大量被丢弃的共享单车,可能有上千辆之多。


遗憾的是,以上的麻烦同样会出现在共享滑板车的大量投放过程中。比如旧金山居民就抱怨“它们已经淹没了大街小巷”。


共享滑板车首选人口稠密的一二线都市作为突破口,这样才可能获得高频率使用次数,降低闲置率。但这些城市往往交通拥挤公共空间稀缺,滑板车却在“挤占”出行居民本就有限的人行道和路边空地,惹来不满在所难免。


此外,滑板车所面临的另一项指责是:它的危险性比自行车更大,因为它能够瞬间加速,行驶速度更快,骑行者对滑板车的掌控力度不如自行车。


九月份,一名20岁的年轻男子在首都华盛顿骑行共享滑板车时,被一辆汽车撞倒拖行,伤重不治。同月份,达拉斯一名男青年从一辆共享滑板车上摔倒后呼叫了Lyft来接他,司机到达后发现该男子已经身亡,滑板车则在不远处成了碎片,期间发生了什么不得而知。


据《华盛顿邮报》报道,和滑板车有关的急诊事故发生率,近期飙升了161%。


那么,滑板车影响市容阻碍交通以及危险性高的现状,有没有可能解决呢?


有可能,而且各地政府和科技公司都在努力。


比如洛杉矶就推出了一个为期一年的计划,允许共享滑板车公司申请该计划,通过后能获得在该市投放滑板车的许可。但是该计划有好几项要求,包括:投放总量不得超过10500辆;滑板车速度不得超过24公里每小时;一旦有滑板车妨碍交通,公司必须在两小时内移走等等。另外,公司必须要能提供每辆滑板车的实时位置,以帮助当局收集数据制定新的政策。


而圣地亚哥正在尝试与滑板车公司进行合作,通过科技解决麻烦。比如说,只要能实时监测到每辆滑板车的位置,那么在其进入有速度限制的区域时,就能向用户发出提醒;甚至更激进一点,在滑板车进入人行道并且撞到东西时,会自动锁定车辆不能继续行驶。


虽然政策还在摸索,技术还在研发中,我们可以期待前文所述困难能获得改善和解决。


但是说到政策,每个城市都不一样,这给共享滑板车进入新的城市带来了风险和障碍,一如共享单车在很多城市受到的“冷遇”。


城市新政带来的风险


和上文的洛杉矶一样,旧金山也推出了一个为期一年的“试点计划”,对申请且通过计划的共享滑板车公司发放运营许可。


众多共享滑板车公司大本营就在旧金山。这座城市人口稠密,而且喜欢接受新事物,自然是主要投放点之一,拥有重要的“战略地位”。一共12家公司申请了这个试点计划。


但旧金山市交通局评选的结果,令人大跌眼镜:只有两家根本不在“第一方阵”的小创业公司Scoot和Skip拿到许可,包括Bird、Lime、Spin、Lyft乃至Uber在内的其它十家公司,统统落选!


交通局给出的说法是:Scoot和Skip提交的申请报告最为强有力,但媒体发现:这两家公司和其它申请者的主要区别是:投放滑板车之前就和城市监管机构进行了积极合作。Uber和Lyft早在做共享租车服务时就“不打招呼”,在监管机构那里留下了“污点”;而Bird和Lime等独角兽公司也未经允许就投放车辆,引来了当局不满。


在其它城市,不同政策也给这些公司带来了巨大的阻力。比如加州SantaMonica给数家公司发了许可,偏偏拒绝了Bird。WIRED评论说,是因为“Bird不打招呼就在新的城市部署车辆的做法,已然臭名昭著”。


目前算得上“好消息”的是:在美国,大部分城市尚未制定监管政策,而是处于“相互观望”状态,一方面他们苦恼于如何管理这个新东西;另一方面也在观察,共享滑板车是否真的能很好地融入城市交通,甚至取代一部分骑车出行?这种“放任”的态度,给了共享滑板车公司攻城略地的宝贵时机。


但是接下来,随着旧金山洛杉矶等城市试点项目结束,有了统计数据和结果评估做参考,必然会有越来越多的城市监管机构采取行动,对共享滑板车的投放和运营做出管理,谁被挤掉谁获许可,每一次都会给这个市场的竞争格局带来变化。


而那些已经被发了“禁入令”的公司要怎么办呢?Bird近期宣布:自己设计研发了一款“虚拟管理面板”,可以帮助城市观察和管理共享滑板车带来的冲击。而Lime的做法更激进,于九月下旬对旧金山的这个试点计划提出了申诉,言辞激烈地宣称“交通局的重大偏见,排除了中立的决策过程”以及“(评估)标准是在没有公众意见的情况下制定的,因此不可能实现公平透明的竞争过程。”目前此事还没有进一步结果。


不同城市的不同监管政策,给竞争格局尚不明确的共享滑板车领域带来很大的变数——既有可能帮一家公司排除竞争对手,也有可能阻断了它们的布局计划。除了对监管机构积极进行公关,剩下的也只能“先落地再说”。


更大的危机是供应不足和成本高昂?


对于正处在高速发展期的公司,供应链管理是至关重要的,产品供应不足会极大地影响发展速度,甚至由此错失先机和市场。


而电动滑板车正面临着供应不足这个严峻挑战。这首先是因为共享滑板车领域的爆发式增长——根据Scootermap.com的报道,目前全美滑板车投放总量超过六万,每天总骑行次数可能在24万次左右。并且该领域公司都处于快速扩张的阶段,所以接下来会有更多滑板车要被投向街头巷尾。


但与共享滑板车公司百花争鸣相对比,制造电动滑板车的主要供应商只有一家:总部位于北京的Segway-Ninebot(赛格威·纳恩伯),由Ninebot于2015年收购了美国电动车公司Segway而来。该公司为几乎所有共享滑板车公司生产滑板车,同时也做2C业务,在平衡和加速等细节方面的设计和技术优势,使其生产的电动滑板车性能优于大部分竞争对手,虽然后者在逐渐赶上。


供应商的情况给美国创业公司增加了难度。制造行业从美国外流,让需要或依赖大量硬件的美国创业公司处境恶化,毕竟他们需要飞往中国,克服语言和背景障碍,努力寻找更划算的deal。据外媒报道,Bird和Lime都曾经尝试与纳恩伯签订独家供应合同,但是没有成功。


另一方面,纳恩伯公司已然开足马力运转——仅仅上个月,它们在常州工厂就生产了20万辆电动滑板车。该公司的一位高管表示,公司正在建设新的产品线以满足大量的订单需求,同时积极寻求和其它生产商合作。


除了生产力不足,电动滑板车的成本高昂,且磨损速度也出乎企业意料之外。根据The Information的数据,每辆滑板车的价格在300到400美元,而最近的中美贸易战更是让企业“雪上加霜”——每辆车或要在成本基础上增加25%的关税,大量增加了企业支出。


电动滑板车的诞生,本不是设计用于高强度大频率的使用场景。而用于“共享”出行后,频繁的使用次数会令其快速磨损,很多滑板车使用寿命往往就几个月,然后就得换新。此外,被偷被破坏或者零部件(尤其是电池)磨损,都大幅度增加了供应商的压力,甚至威胁到了这种新出现的商业模式之合理性。


刚获得旧金山交通局一年许可证的Skip,其CEOSanjayDastoor表示,该行业的发展前景将取决于踏板车能否持续使用数千上万公里以上。此外,供应商也应该专门设计能满足共享模式的滑板车。


不过,供应不足虽然是个棘手的难题,但却并非不能克服和解决。有些公司尝试在当地建立自己的生产车间;新的供应商也在出现,加入生产滑板车的行列,比如韩国的Minmotors。


但是如何降低每辆滑板车的成本,和如何设计出更耐磨更不容易坏的电动滑板车?这肯定是有办法解决,至少加以改善的两个问题,但是目前还没出现比较好的解决方案。正处在抢夺市场阶段资金来源于风投机构的公司们,暂时还没有把这两个问题提上紧急议程,但随着滑板车的总投放量越来越大,维护成本越来越高,它们必须得加以解决。


最后,看了这些共享滑板车面临的挑战,以及克服困难的可行性分析,读者们觉得,这个行业是否能成长出一个可持续的商业模式?它能避免重蹈共享单车的覆辙吗?


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